مقالات عامة

في المناطق الريفية بأمريكا ، تعتبر قوانين الحق في الإصلاح بمثابة الطليعة في مواجهة قوة الشركات المتزايدة

مجلة المذنب نت متابعات عالمية:

عندما أصبحت الجرارات أكثر تطوراً على مدى العقدين الماضيين ، أتاح كبار المصنعين للمزارعين خيارات أقل للإصلاحات. بدلاً من استئجار ورش إصلاح مستقلة ، اضطر المزارعون بشكل متزايد إلى انتظار وصول التجار المعتمدين من الشركة. قد يستغرق إجراء الإصلاحات أيامًا ، مما يؤدي غالبًا إلى ضياع الوقت وارتفاع التكاليف.

مذكرة تفاهم جديدة بين شركة جون ديري ، أكبر شركة لتصنيع المعدات الزراعية في البلاد ، والاتحاد الأمريكي للمزارعين ترفع الآمال الآن في أن المزارعين الأمريكيين سيستعيدون أخيرًا الحق في إصلاح المزيد من معداتهم الخاصة.

ومع ذلك ، يشك مؤيدو قوانين الحق في الإصلاح في غرض أكثر خطورة: إبطاء زخم الجهود لتأمين قوانين الحق في الإصلاح في جميع أنحاء البلاد.

بموجب الاتفاقية ، وعد John Deere بمنح المزارعين ومحلات الإصلاح المستقلة إمكانية الوصول إلى الأدلة والتشخيصات وقطع الغيار. ولكن هناك مشكلة – الاتفاقية ليست ملزمة قانونًا ، وكجزء من الصفقة ، وعد مكتب الزراعة ذو النفوذ بعدم دعم أي تشريع فيدرالي أو حكومي يتعلق بحق الإصلاح.


يمكنك الاستماع إلى المزيد من المقالات من المحادثة التي رواها نوا.


أصبحت حركة الحق في الإصلاح بمثابة الطليعة في مواجهة قوة الشركات المتزايدة. أصبحت حماية الملكية الفكرية ، سواء كانت براءات اختراع على المعدات الزراعية أو المحاصيل أو أجهزة الكمبيوتر أو الهواتف المحمولة ، أكثر كثافة في العقود الأخيرة وتغطي المزيد من الأراضي ، مما يمنح الشركات مزيدًا من السيطرة على ما يمكن للمزارعين والمستهلكين الآخرين فعله بالمنتجات التي يشترونها.

بالنسبة للمزارعين ، هناك أمثلة قليلة على قيود الشركات هذه أكثر إحباطًا من قيود الإصلاح وحقوق براءات الاختراع التي تمنعهم من إنقاذ البذور من محاصيلهم للزراعة في المستقبل.

كيف أصبح عدد قليل من الشركات بهذه القوة

يتطلب اقتصاد السوق في الولايات المتحدة أن تعمل المنافسة بشكل صحيح ، ولهذا تم تطبيق سياسات مكافحة الاحتكار الأمريكية بصرامة في حقبة ما بعد الحرب العالمية الثانية.

لكن خلال السبعينيات والثمانينيات من القرن الماضي ، بدأ القادة السياسيون في اتباع نصيحة مجموعة من الاقتصاديين في جامعة شيكاغو وفرضوا استرخاءً في تطبيق سياسات مكافحة الاحتكار الفيدرالية. أدى ذلك إلى تركيز القوة الاقتصادية في العديد من القطاعات.

أصبح هذا التركيز واضحًا بشكل خاص في الزراعة ، مع قيام عدد قليل من الشركات بتوحيد حصتها في السوق في العديد من المجالات ، بما في ذلك البذور ومبيدات الآفات والآلات ، فضلاً عن معالجة السلع وتعليب اللحوم. قدرت إحدى الدراسات في عام 2014 أن شركة Monsanto ، المملوكة الآن لشركة Bayer ، كانت مسؤولة عن حوالي 80٪ من الذرة و 90٪ من فول الصويا المزروع في الولايات المتحدة. في الآلات الزراعية ، يمثل John Deere و Kubota حوالي ثلث السوق.

أصبحت الجرارات الجديدة عالية التقنية بشكل متزايد ، مع نظام تحديد المواقع العالمي (GPS) وكاميرا بزاوية 360 درجة وأدوات تحكم في الهاتف الذكي.
باتريك تي فالون / وكالة الصحافة الفرنسية عبر Getty Images

غالبًا ما تُترجم قوة السوق إلى قوة سياسية ، مما يعني أن هذه الشركات الكبيرة يمكنها التأثير على الرقابة التنظيمية والقرارات القانونية والتشريعات التي تعزز مصالحها الاقتصادية – بما في ذلك تأمين سياسات ملكية فكرية أكثر صرامة واتساعًا.

حركة الحق في الإصلاح

تسعى تشريعات الحق في الإصلاح ، في أبسط مستوياتها ، إلى حماية المستخدمين النهائيين لمنتج ما من الأنشطة المضادة للمنافسة التي تقوم بها الشركات الكبيرة. أقرت نيويورك أول قانون واسع النطاق للحق في الإصلاح ، في عام 2022 ، ولدى ما يقرب من عشرين ولاية تشريعات نشطة – حوالي نصفها يستهدف المعدات الزراعية.

سواء كان المنتج عبارة عن سيارة أو هاتف ذكي أو بذرة ، يمكن للشركات جني المزيد من الأرباح إذا تمكنت من إجبار المستهلكين على شراء قطع غيار الشركة أو استخدام الوكالة الحصرية للشركة لإصلاح المنتج.

كانت إحدى الحالات الأولى التي طعنت في الحق في إصلاح المعدات في عام 1939 ، عندما رفعت شركة Champion Spark Plug دعوى قضائية ضد شركة كانت تعيد بيع شمعات الإشعال التي تم تجديدها لانتهاك حقوق براءات الاختراع الخاصة بها. وافقت المحكمة العليا على انتهاك العلامة التجارية لشركة Champion ، لكنها سمحت بإعادة بيع شمعات الإشعال التي تم تجديدها إذا تم ختم المنتج “مستعملة” أو “تم إصلاحه”.

على الرغم من أن المحاكم غالبًا ما انحازت إلى المستخدمين النهائيين في قضايا الحق في الإصلاح ، إلا أن الشركات الكبيرة لديها موارد قانونية ضخمة وموارد ضغط للدفاع عن حماية أكثر صرامة لبراءات الاختراع. يؤكد مناصرو المستهلك أن وسائل الحماية هذه تمنع الأشخاص من إصلاح وتعديل المنتجات التي اشتروها بشكل شرعي.

المبرر الظاهري لبراءات الاختراع ، سواء للمعدات أو البذور ، هو أنها توفر حافزًا للشركات لاستثمار الوقت والمال في تطوير المنتجات لأنهم يعرفون أنه سيكون لديهم حقوق حصرية لبيع اختراعاتهم بمجرد الحصول على براءة اختراع.

ومع ذلك ، يزعم بعض العلماء أن التغييرات القانونية والتشريعية الأخيرة في البراءات تحد بدلاً من ذلك من الابتكار والفوائد الاجتماعية.

مشكلة براءات اختراع البذور

يوضح توسيع نطاق براءات اختراع المنفعة لتشمل البذور الزراعية كيف توسعت سياسات الملكية الفكرية وأصبحت أكثر تقييدًا.

كانت براءات الاختراع موجودة منذ تأسيس الولايات المتحدة ، ولكن المحاصيل الزراعية كانت تعتبر في البداية عمليات طبيعية لا يمكن تسجيلها ببراءة اختراع. تغير ذلك في عام 1980 مع قرار المحكمة العليا الأمريكية دايموند ضد تشاكرابارتي. تضمنت القضية بكتيريا معدلة وراثيًا يمكنها تكسير النفط الخام. سمح حكم المحكمة للمخترعين بتأمين براءات الاختراع على الكائنات الحية.

بعد نصف عقد من الزمان ، قام مكتب براءات الاختراع الأمريكي بتمديد براءات الاختراع للمحاصيل الزراعية المتولدة من خلال تقنيات التربية المعدلة وراثيًا ، والتي تُدخل جينًا من نوع ما في جينوم نوع آخر. أحد الأمثلة البارزة هو إدخال جين في الذرة والقطن يمكّن النبات من إنتاج مبيدات الآفات الخاصة به. في عام 2001 ، أدرجت المحكمة العليا المحاصيل المزروعة بطريقة تقليدية في الفئة المؤهلة للحصول على براءات الاختراع.

يمكن تسجيل براءات اختراع للبذور المعدلة وراثيًا ، وحتى المحاصيل المزروعة بشكل تقليدي.
شون جالوب / جيتي إيماجيس

تاريخيًا ، كان المزارعون يحفظون البذور التي تنتجها محاصيلهم ويعيدون زراعتها في الموسم التالي. يمكنهم أيضًا بيع هذه البذور إلى مزارعين آخرين. لقد فقدوا الحق في بيع بذورهم في عام 1970 ، عندما أقر الكونجرس قانون حماية الأصناف النباتية. إن براءات الاختراع ، التي تمنح المخترع حقًا حصريًا لإنتاج منتج جديد أو محسن ، هي أكثر تقييدًا.

بموجب براءة اختراع المنفعة ، لم يعد بإمكان المزارعين توفير البذور لإعادة زراعتها في مزارعهم الخاصة. يواجه علماء الجامعات قيودًا على نوع البحث الذي يمكنهم إجراؤه على المحاصيل الحاصلة على براءة اختراع.

بسبب التغييرات الواضحة في حماية الملكية الفكرية للمحاصيل الزراعية على مر السنين ، أصبح الباحثون قادرين على تقييم ما إذا كانت هذه التغييرات مرتبطة بابتكارات المحاصيل – المبرر الأساسي المستخدم لبراءات الاختراع. الجواب المختصر هو أنهم لا يفعلون ذلك.

كشفت إحدى الدراسات أن الشركات استخدمت الملكية الفكرية لتعزيز قوتها السوقية أكثر من استخدامها لتعزيز الابتكارات. في الواقع ، كان لبعض محاصيل الخضروات ذات الحماية القليلة لبراءات الاختراع ابتكارات متنوعة أكثر من المحاصيل ذات الحماية ببراءات الاختراع.

كم يكلف هذا المزارعين؟

قد يكون من الصعب تقدير تكلفة المحاصيل المسجلة ببراءة اختراع للمزارعين. على سبيل المثال ، قد يدفع المزارعون المزيد مقابل البذور ولكنهم يوفرون المال على مبيدات الآفات أو العمالة ، وقد يكون لديهم عوائد أعلى. إذا كانت أسعار السوق للمحصول مرتفعة لمدة عام واحد ، فقد يخرج المزارع إلى الأمام ، ولكن إذا كانت الأسعار منخفضة ، فقد يخسر المزارع المال. في غضون ذلك ، يتصور مربو المحاصيل أرباحًا كبيرة.

وبالمثل ، من الصعب حساب التكاليف التي يتكبدها المزارعون بسبب عدم امتلاكهم الحق في إصلاح آلاتهم. قد يكون تعطل الماكينة الذي يستغرق أسابيع لإصلاحه أثناء موسم الحصاد كارثيًا.

حسبت مجموعة أبحاث المصلحة العامة الأمريكية غير الربحية أن المستهلكين الأمريكيين يمكنهم توفير 40 مليار دولار أمريكي سنويًا إذا كان بإمكانهم إصلاح الإلكترونيات والأجهزة – حوالي 330 دولارًا لكل أسرة.

قد تكون مذكرة التفاهم بين John Deere ومكتب المزرعة خطوة في الاتجاه الصحيح ، لكنها ليست بديلاً عن تشريع الحق في الإصلاح أو إنفاذ سياسات مكافحة الاحتكار.


نشكركم على قراءة المنشور عبر مجلة المذنب نت, المتخصصة في التداول والعملات الرقمية والمشفرة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى