مقالات عامة

لا تزال المملكة المتحدة تتجه نحو فقر الوقود على نطاق واسع – على الرغم من سقف الأسعار الذي تفرضه الحكومة

مجلة المذنب نت متابعات عالمية:

يقتل نقص الوقود آلاف الأشخاص في المملكة المتحدة كل شتاء. وهذا يعني عدم القدرة على تحمل تكاليف تدفئة المنزل إلى مستوى آمن ومريح ، عادةً عندما يتم إنفاق 10٪ أو أكثر من صافي دخل الأسرة على الوقود. إنه يضر بصحتنا ورفاهيتنا وتحصيلنا التعليمي ويجعل من الصعب على الناس المشاركة في المجتمع والاقتصاد.

على مدى عقود ، تأثر حوالي 10٪ من الأسر في المملكة المتحدة ، أو ملايين المنازل ، بفقر الوقود. هذا العام ، أدت أزمة تكلفة المعيشة ، بما في ذلك ارتفاع أسعار الغاز نتيجة الغزو الروسي لأوكرانيا ، إلى زيادة عدد الأسر التي تكافح من أجل توفير التدفئة والكهرباء.

في أكتوبر 2021 ، كان ما يقدر بنحو 4 ملايين أسرة في المملكة المتحدة تعاني من فقر الوقود. لكن الزيادة الأكبر في أسعار الغاز والكهرباء على الإطلاق في أبريل 2022 دفعت 2.7 مليون أسرة بريطانية أخرى إلى فقر الوقود ، ليصل العدد الإجمالي إلى 6.7 مليون.

وكان هذا قبل أن تعلن هيئة التنظيم الحكومية Ofgem في أغسطس أن متوسط ​​فواتير الطاقة من المرجح أن يصل إلى 3549 جنيهًا إسترلينيًا بحلول أكتوبر 2022. وبموجب هذا السيناريو ، تشير التقديرات إلى أن 8.2 مليون أسرة ، أو واحد من كل ثلاثة منازل ، ستكون في فقر الوقود هذا الشتاء ، مما أدى إلى إغراق 1.5 مليون أسرة أخرى في فقر الوقود في غضون ستة أشهر فقط.

في محاولة لوقف هذه الأزمة ، أعلنت الحكومة مؤخرًا عن خطة لمدة عامين للحد من تكلفة الطاقة المنزلية بحيث يبلغ متوسط ​​الفاتورة 2500 جنيه إسترليني سنويًا. على الرغم من أنها أقل بكثير من توقعات Ofgem البالغة 3549 جنيهًا إسترلينيًا في السنة ، إلا أن 2500 جنيه إسترليني لا تزال تمثل ضعف متوسط ​​فواتير الطاقة في غضون عام وزيادة قدرها 500 جنيه إسترليني منذ أبريل 2022.

لذلك من غير المرجح أن يؤدي الحد الأقصى إلى الحد بشكل كبير من عدد الأسر التي تقع في فقر الوقود هذا الشتاء. لا يزال بإمكان أولئك الذين لديهم احتياجات عالية من الطاقة أن يتوقعوا دفع أكثر من متوسط ​​2500 جنيه إسترليني.

حساب التكلفة

قد لا نرى أن عدد الأسر التي تعاني من فقر الوقود قد وصل إلى التوقعات السابقة البالغة 8.9 مليون ، ولكن يمكننا منطقياً أن نتوقع أن يظل الرقم يتجاوز 6.7 مليون الذي تم الوصول إليه بالفعل في أبريل 2022. في حين أن استجابة الحكومة ستمنع مستويات فقر الوقود من يؤثر على أكثر من ثلث جميع الأسر ، كما كان متوقعا قبل الإعلان ، وسيظل عند مستويات قياسية.

حتى مع تجميد متوسط ​​فواتير الطاقة عند 2500 جنيه إسترليني ، سيستمر الكثير من الناس في التفكير مرتين قبل تشغيل التدفئة هذا الشتاء. في الواقع ، تشير الأبحاث التي أجرتها شبكة أبحاث فقر الوقود إلى أن الأسر التي تعاني من فقر الوقود أو المعرضة لخطر الفقر من المرجح أن تتخذ إجراءاتها الخاصة لضمان عدم وصول فواتير الطاقة الخاصة بهم إلى ما يقرب من 2500 جنيه إسترليني سنويًا.

نتيجة لذلك ، يمكننا أن نتوقع أن تستمر محاولات الفصل الذاتي وتقنين الذات في النمو بسرعة. الانفصال الذاتي هو المكان الذي تُترك فيه الأسر بدون خدمات الطاقة مثل التدفئة والكهرباء بسبب نقص الأموال. يرتبط عادةً بعملاء عداد الدفع المسبق ، ويمكن أن يحدث الفصل الذاتي عندما ينسى العملاء أو يتعذر عليهم شحن عداداتهم.

يتضمن التقنين الذاتي الحد من استخدام هذه الخدمات للأسباب نفسها ، أو عدم شراء منتجات وخدمات مهمة أخرى لتتمكن من تحمل تكاليف الطاقة. كلاهما ينطوي على مخاطر على الصحة والرفاهية ونوعية الحياة.



اقرأ المزيد: كيف يمكن لنصائح توفير الطاقة أن تضر بالأسر الأكثر ضعفاً


تتكون فواتير الطاقة لدينا بشكل عام من جزأين: تكلفة شراء وتزويد الطاقة التي نستهلكها ، والرسوم الخضراء التي ترفع الإيرادات لتمويل التحول نحو نظام طاقة منخفض الكربون.

تساهم هذه الرسوم أيضًا في تمويل المبادرات المصممة للتخفيف من فقر الوقود ، مثل مخطط خصم المنازل الدافئة الذي ساعد الأسر ذات الدخل المنخفض على تحمل فواتير الطاقة الخاصة بهم في السنوات السابقة. تخطط الحكومة لتمويل خطتها الخاصة بأزمة الطاقة من خلال الاقتراض وإلغاء الرسوم الخضراء مؤقتًا من فواتير الطاقة المنزلية.

وهذا يعني أن دافعي الضرائب في المملكة المتحدة سيدفعون في نهاية المطاف فاتورة السداد عن طريق الضرائب ، ولكن مع تفاقم أزمة المناخ وارتفاع معدلات الفقر في الوقود ، فإن تعليق الجبايات الخضراء يعد أمرًا متهورًا أيضًا. يجب تسريع الانتقال بعيدًا عن الوقود الأحفوري بدلاً من إيقافه مؤقتًا.

يبدو الحديث عن نقل هذه الضرائب إلى الضرائب العامة تصاعدية ، ويمكن أن يكون إذا كان ذلك يعني أن أصحاب الدخل المرتفع يدفعون أكثر تجاه الانتقال. لكن من غير المرجح أن يحدث هذا في ظل تعهد الحكومة بتخفيضات ضريبية كبيرة.

قوارب ومنصات نفطية في 17 مايو 2015 بالقرب من بلدة كرومارتي في اسكتلندا.
ZRyzner / شترستوك

بالإضافة إلى تجميد الأسعار ، تتضمن خطة الحكومة أيضًا مقترحات “لتسريع إمدادات الطاقة المحلية” عن طريق زيادة إنتاج الوقود الأحفوري في المملكة المتحدة. لكن اعتمادنا على الوقود الأحفوري هو الذي جعلنا عرضة للتأثر بأسواق الطاقة الدولية المتقلبة في المقام الأول.

كانت تكلفة الطاقة من المصادر المتجددة أقل باستمرار من تلك المنتجة من الوقود الأحفوري طوال الأزمة ولا تعاني من ارتفاع الأسعار مثل النفط والغاز المتداول في أسواق البيع بالجملة. وكلما أسرعنا في تحويل نظام الكهرباء لدينا إلى حرارة وطاقة متجددة مولدين محليًا ، كلما أسرعنا في الهروب من عدم القدرة على التنبؤ بأسواق الوقود الأحفوري والانبعاثات التي تنتجها هذه المصادر.

إلى جانب التنفيذ السريع لبرامج كفاءة الطاقة التي تعطي الأولوية لفقراء الوقود ، فهذه هي الطريقة لإنهاء فقر الوقود وضمان عدم تعرضنا لأزمة كهذه مرة أخرى.


نشكركم على قراءة المنشور عبر مجلة المذنب نت, المتخصصة في التداول والعملات الرقمية والمشفرة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى