مقالات عامة

تشير التواريخ الجديدة إلى أن الحيوانات الضخمة في أوقيانوسيا عاشت حتى 25000 عام مضت ، مما يعني التعايش مع الناس لمدة 40 ألف عام

مجلة المذنب نت متابعات عالمية:

بالنسبة لمعظم البشر في أستراليا ، كانت مستويات سطح البحر أقل مما هي عليه اليوم. كان البر الرئيسي لأستراليا متصلاً ببابوا غينيا الجديدة وتسمانيا كجزء من مساحة أكبر تسمى “ساهول”.

خلال العصور الجليدية ، كانت سهول موطنًا لمجموعة فريدة من الحيوانات الضخمة ، والتي تضم جرابيات عملاقة وطيور وزواحف. لا يزال انقراض الحيوانات الضخمة في سهول أحد أكثر النقاشات إثارة للجدل في العلوم الأسترالية.

الآن ، تقدم ورقتنا الجديدة المنشورة في Archaeology in Oceania أدلة دامغة على احتمال تعايش الحيوانات الضخمة مع الناس في المنطقة لفترة أطول مما كان يعتقد سابقًا – ومؤخراً منذ حوالي 25000 عام.

يمتد بحثنا الفترة المحتملة للتداخل بين الحيوانات الضخمة والناس إلى حوالي 40،000 سنة. إنه يجلب أدلة جديدة ضد النظرية القائلة بأن الناس في سهل هم من قادوا انقراض الحيوانات الضخمة.

نقاش علمي دائم

مثل المناطق الأخرى خلال العصور الجليدية (فترة تُعرف باسم العصر الجليدي) احتوى سهول على الحيوانات الضخمة الغامضة. مصطلح “الحيوانات الضخمة” كما هو مستخدم في أستراليا ينطبق بشكل عام على الحيوانات القديمة التي يزيد وزنها عن 45 كجم.

هناك خلاف حول كيفية انقراض حيوانات سهول الضخمة. منذ عام 1831 – عندما تلقى عالم التشريح البارز السير ريتشارد أوين حفريات الحيوانات الضخمة من كهف ويلينجتون في نيو ساوث ويلز ، وبعد عقد من دارلينج داونز في كوينزلاند – كانت هناك تكهنات حول كيفية انقراض حيوانات ساهول الضخمة.

جادل أوين بأن البشر هم المسؤولون. فضل آخرون ، مثل العالم البروسي لودفيج ليتشاردت ، التغيير البيئي كسبب ، واقترحوا انقراض الحيوانات الضخمة في دارلينج داونز نتيجة لاستنزاف المستنقعات بسبب الارتفاع التكتوني.

واليوم يستمر الجدل على نفس المنوال. يجادل بعض الباحثين بأن السكان الأصليين كانوا مسؤولين عن قيادة جميع الحيوانات الضخمة المنقرضة منذ 42000 عام.



اقرأ المزيد: تعايش البشر مع جرابيات وسحالي تزن ثلاثة أطنان مثل السيارات في أستراليا القديمة


عقود من العمل في سهل

النهج الأكثر مباشرة لفهم ما حدث للحيوانات الضخمة ينطوي على حفر مواقع تحتوي على بقاياها ، وتطبيق مجموعة من التقنيات لفهم كيف تغيرت هذه المواقع (ومحيطها) عبر الزمن. تساعدنا إعادة زيارة المواقع القديمة بتقنيات جديدة في جمع أكبر قدر ممكن من البيانات.

تم إجراء البحث الأكثر أهمية في فهم انقراض الحيوانات الضخمة في أقصى شمال ساهول في السبعينيات من قبل عالمة الآثار ماري جين ماونتن في نومبي روكشيلتر في مرتفعات بابوان.

قدمت التنقيب الصخري في نومبي في السبعينيات بعضًا من أهم التقديرات لانقراض الحيوانات الضخمة في ساهول.
باري شوو قدم المؤلف

كما كشفت أعمال التنقيب الدقيقة التي قام بها الجبل في موقع معروف أنه كان يسكنه الناس في أواخر العصر البليستوسيني عن حفريات الحيوانات الضخمة.

في حين أن الأحافير نفسها لا يمكن تأريخها ، فإن تأريخ عينات الفحم وعظام الحيوانات غير الضخمة وقذائف الحلزون من الرواسب المجاورة كشفت عن وجود حيوانات ضخمة في المنطقة منذ 19000 عام.

ومع ذلك ، جادلت ورقة نُشرت في عام 2001 بأن المواقع الأثرية لم تكن مثالية لاختبار انقراض الحيوانات الضخمة لأنها تفتقر إلى أحافير حيوانية شبه مكتملة نقلها الناس.

تمت إزالة Nombe من القائمة ، إلى جانب التواريخ الأصلية للحيوانات الضخمة التي بقيت على قيد الحياة مؤخرًا منذ 19000 إلى 25000 عام.

في عام 2016 ، تم نشر ورقة مهمة أخرى لإعادة تقييم هذه التواريخ. استخدم هذا البحث نهجًا أكثر حداثة لتحديد تاريخ الكربون يسمى التأريخ مطياف الكتلة المتسارع (AMS).

يمكن لهذه الطريقة تحديد تاريخ جزيئات الفحم الأصغر بكثير ، وقادت الباحثين مرة أخرى إلى التواريخ التي دعمت التقديرات الأصلية التي تم الكشف عنها من خلال عمل ماونتن.

Redating نومبي

بالنسبة إلى ورقتنا البحثية الجديدة ، قررنا إجراء مزيد من الاختبارات لهذه التقديرات باستخدام تأريخ سلسلة اليورانيوم (سلسلة U) لحفريات الحيوانات الضخمة. تم تحسين تقنية التأريخ من السلسلة U على مدى عدة عقود. لقد سمح لنا بتحديد تاريخ حفريات الحيوانات الضخمة مباشرة من مرتفعات بابوان لأول مرة.

يشير بحثنا إلى أن الحفريات تعود إلى ما بين 22000 و 27000 عام – وهو قريب جدًا من تقديرات ماونتن الأصلية وتواريخ قياس الطيف الكتلي المتسارع الأحدث.

يوفر تأريخ السلسلة U تقديرات عمرية دنيا ، مما يعني الحفريات استطاع كن أكبر سنا. ولكن نظرًا لأن تقديراتنا مدعومة بتاريخ قياس الطيف الكتلي المتسارع السابق ، فإن البيانات مجتمعة توفر حالة مقنعة لوجود الحيوانات الضخمة في ساهول منذ 25000 عام.

هذا يتناقض مع النظرية المستمرة انقرضت هذه الحيوانات قبل 42000 عام.

يمتد بحثنا أيضًا إلى فترة التداخل بين الحيوانات الضخمة والأشخاص. إذا كانت أقدم التواريخ للأشخاص في سهل ترجع إلى 65000 عام ، فهذا يعني ضمناً حوالي 40.000 سنة من التداخل.



اقرأ المزيد: تعايش السكان الأصليون الأستراليون مع الحيوانات الضخمة لمدة 17000 عام على الأقل


بالإضافة إلى ذلك ، فإن العمل الأخير في بحيرات Willandra في نيو ساوث ويلز و Seton Rockshelter في جزيرة كانغارو يقدر أيضًا أن الحيوانات الضخمة في ساهول كانت على قيد الحياة منذ حوالي 30 ألف عام.

هل كان هناك إنسان قديم آخر؟

جادل البعض بأن وصول الناس إلى سهول أدى إلى تغيير بيئي كبير ، لدرجة أن الحيوانات الضخمة لم تعد قادرة على البقاء على قيد الحياة.

لكن تحليلنا لحبوب اللقاح في نومبي يكشف عن استمرار غابات عالية الارتفاع (تسمى غابات جبلية) منذ 26000 عام على الأقل حتى نهاية العصر الجليدي قبل 10000 عام. تُظهر الأدلة الأثرية أن الناس لم يكونوا نشيطين في المنطقة خلال هذا الوقت – مما يشير إلى أنه من غير المحتمل أن يكونوا هم من قادوا انقراض الحيوانات الضخمة.

بدلاً من ذلك ، نطرح احتمال تعايش الحيوانات الضخمة مع أشباه البشر (مجموعة تضم نحن ، الانسان العاقل، وأسلافنا المقربين) لفترة أطول بكثير مما كان يعتقد سابقًا.

اكتشف علماء الوراثة أن البشر القدامى الغامضين الذين يطلق عليهم Denisovans كانوا على الأرجح موجودين في مرتفعات بابوان من قبل الانسان العاقل وصل. لذلك ربما كانوا على دراية بالحيوانات الضخمة منذ أكثر من 65000 عام.

لكن هذه الفكرة تحتاج إلى مزيد من التحقيق. ليس لدينا أحافير دينيسوفان من بابوا غينيا الجديدة. لدينا بيانات وراثية فقط في سكان المرتفعات الحديثة لدراستها.

سيساعدنا المزيد من العمل الميداني على فهم ليس فقط كيف انقرضت الحيوانات الضخمة عبر ساهول ، ولكن كيف تفاعلت مع محيطها ، وكيف شكل انهيارها بيئات اليوم.



اقرأ المزيد: هاجرت الجرابيات العملاقة ذات مرة عبر مناظر طبيعية من العصر الجليدي الأسترالي



نشكركم على قراءة المنشور عبر مجلة المذنب نت, المتخصصة في التداول والعملات الرقمية والمشفرة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى